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09.23.2011

Nouveautés sur les partenaires – 1ère partie

Qu'il s'agisse de Minsc, Boo ou Urdnot Wrex, les partenaires jouent un rôle à part entière dans toutes les histoires BioWare. Il en va de même dans l'univers Star Wars™. De Chewie à R2-D2, les héros des films ont souvent à leurs côtés un partenaire loyal.

Star Wars™: The Old Republic™ ne déroge pas à la règle. Chaque classe débloque des partenaires uniques tout au long de l'histoire. Ces partenaires se battent aux côtés des joueurs dans les combats contre l'IA et les autres joueurs dans les mondes ouverts JcJ, participent à des missions de confection et de non-combat grâce aux compétences d'équipage et font des remarques sur les environnements et participent aux conversations.

En progessant dans Star Wars: The Old Republic, vous nouerez des relations avec vos partenaires en fonction des décisions que vous prendrez dans le jeu. La façon dont vous traiterez chacun de vos partenaires et votre comportement avec lui en sa présence détermineront l'évolution de votre relation. L'équipe des scénaristes a fait un travail formidable en donnant vie à ces partenaires au travers d'histoires fascinantes. Ils ajoutent une dimension émotionnelle à l'expérience au même titre que des personnages mémorables comme Bastila Shan et HK-47 dans Star Wars®: Knights of the Old Republic®.

Cependant, du point de vue des combats et des systèmes (dont mon équipe est chargée), introduire des partenaires imaginés par BioWare dans un jeu massivement multijoueur est un véritable parcours du combattant.

  • Comment faire pour que chaque partenaire soit unique alors que d'autres joueurs vivent la même histoire avec le même partenaire ?
  • Comment faire pour que les partenaires jouent un rôle essentiel dans le combat du joueur sans négliger l'importance des autres joueurs ?
  • Comment faire pour qu'un partenaire soit facile à contrôler par des joueurs qui ne veulent pas avoir à surveiller le moindre de ses faits et gestes tout en offrant des options complexes aux joueurs qui aiment ce style de gameplay ?

Ce n'est qu'un échantillon des questions auxquelles nous avons dû répondre pour que la fonctionnalité du partenaire soit parfaitement intégrée au jeu. Nous avons soumis les partenaires à plusieurs phases d'itérations et de tests pour nous assurer que l'expérience que nous vous proposons est fidèle à ce que vous attendez d'un jeu BioWare. Grâce à ces modifications, nous pensons avoir élaboré les partenaires les plus avancés jamais proposés par aucun MMO à ce jour.

Dans le premier d'une série de deux blogs, nous vous présenterons certaines des modifications et améliorations apportées aux partenaires. Aujourd'hui, nous nous intéresserons à la personnalisation et aux classes de partenaires. La prochaine fois, nous vous parlerons de l'intelligence artificielle (IA) des partenaires ainsi que de leur rôle dans les groupes.

Personnalisation

Les joueurs doivent avoir l'impression que leur partenaire est unique. Vous rencontrerez au gré de vos voyages dans Star Wars: The Old Republic d'autres Chasseurs de primes, d'autres Contrebandiers et d'autres Guerriers qui auront chacun leur propre Blizz, Bowdaar ou Vette à leurs côtés. Vos partenaires disposent d'une armure complète et de différentes armes, ce qui leur permettra d'avoir différentes apparences en fonction des nouvelles armes et armures que vous acquerrez au cours de votre périple et dont vous les équiperez. Après des mois de tests et après avoir examiné de nombreux commentaires, nous sommes arrivés à la conclusion que la personnalisation de l'équipement ne suffirait pas à elle seule à créer le contraste visuel attendu par nos joueurs. Nous avons donc décidé d'ajouter un niveau de personnalisation supplémentaire dans le jeu.

Les joueurs pourront modifier l'apparence de départ de leur partenaire et créer des looks différents en changeant sa coiffure, sa couleur de peau, ses yeux et d'autres traits physiques auparavant immuables.

Les partenaires humanoïdes disposent d'un vaste choix d'armures, contrairement à certains partenaires aliens ou droïdes. Permettre au joueur de maîtriser l'apparence de leur partenaire était très important pour nous. L'une des demandes les plus fréquentes de nos testeurs concernait la possibilité de proposer des tenues supplémentaires aux Inquisiteurs les plus désireux de suivre la mode. Ils semblaient en effet déçus par le manque d'options vestimentaires offertes à Khem Val.

Même les plus petits changements peuvent permettre à votre partenaire de se distinguer des autres. Au début des tests, un clic sur le partenaire d'un autre joueur permettait d'afficher son nom. On se retrouvait alors avec des écrans pleins de plaques identiques. Maintenant, les partenaires des autres joueurs apparaissent anonymement. Résultat, au lieu d'avoir un tas de plaques nominatives identiques, vous voyez maintenant "Partenaire de [nom du joueur]". Bien sûr, quand il s'agit de votre partenaire, c'est son nom exact qui apparaît. Le seul Bowdaar identifié comme tel est donc le vôtre, et de toutes façons les Wookiees des autres contrebandiers ne sont pas aussi géniaux.

Classes de partenaires

Nous nous sommes également intéressés aux pouvoirs au combat des partenaires, un autre aspect fondamental. Quand nous avons commencé à tester The Old Republic, chaque partenaire disposait d'un pouvoir spécial inné, ainsi que d'un pouvoir spécial attribué par le joueur. Ce principe plaisait aux joueurs, mais il nous paraissait un peu creux et les partenaires finissaient par perdre de leur charme. Nous voulions être certains que les compagnons offriraient la même profondeur de jeu attendue par les fans des jeux BioWare.

Depuis, nous avons repensé les partenaires pour leur attribuer un rôle/une classe spécifique : dégâts à distance, dégâts de mêlée, tank à distance, tank de mêlée et soutien. Chacun dispose d'une gamme de pouvoirs qu'il débloquera au cours de sa progression dans les niveaux aux côtés de votre personnage. Au fil du temps, votre partenaire ressemblera plus à un personnage complet qu'à un drone disposant d'un ou deux pouvoirs de combat supplémentaires.

Intéressons-nous de plus près à un des partenaires du Contrebandier, Corso Riggs, un expert en blaster à l'armure lourde.

Quand il devient votre partenaire (niveau 7 environ), Corso dispose déjà des outils nécessaires pour être un tank efficace. Il compte parmi ses pouvoirs une position protectrice qui augmente ses capacités défensives et son animosité vis-à-vis de l'ennemi, une attaque à la carabine puissante qui lance une série de tirs chargés et un pouvoir de distraction spécial pour provoquer les ennemis et les forcer à l'attaquer.

Plus tard, vers le niveau 25, Corso dispose de nouveaux pouvoirs que les joueurs peuvent intégrer à son IA, notamment une grenade à fragmentation puissante capable d'infliger des dégâts à des cibles multiples, une explosion électromagnétique qui affaiblit les ennemis situés à proximité et génère une animosité de zone et un grappin afin d'attirer les attaquants éloignés.

Quand le joueur approche du niveau 40, Corso dispose d'une barre complète de pouvoirs qui lui permettent de remplir le rôle de tank qu'on retrouve traditionnellement dans les MMO à la fois en solo et en groupe. Il a également à sa disposition une sélection d'attaques spéciales pour infliger des dégâts. Cela inclut un mode qui lui permet d'infliger beaucoup de dégâts à distance, un lance-fusées qui attire l'attention de tous les ennemis se trouvant à proximité, de nouveaux boucliers et des pouvoirs de soutien afin d'aider le joueur dans les combats difficiles.

À l'image de Corso qui obtiendra les outils nécessaires pour devenir un tank efficace et pour infliger des dégâts, vos autres partenaires obtiendront les outils qui leur permettront de jouer un rôle efficace dans différentes situations.

Les partenaires orientés vers les soins et le soutien obtiendront des pouvoirs médicaux comme la saignée et le pack de kolto pour permettre à leurs alliés de rester en vie et de combattre. Ils débloqueront aussi des pouvoirs de contrôle comme le flot de carbonite. Le partenaire devra alors enfermer l'ennemi et l'éloigner du combat. Et, bien évidemment, ils disposeront de certaines attaques qui leur permettront de participer directement au combat lorsque leurs pouvoirs de soin ne seront pas nécessaires.

Les partenaires de dégâts à distance ont le choix entre deux positions : un mode Tireur d'élite qui met l'accent sur leurs attaques à l'arme et les rend redoutables dans les combats un contre un ; et un mode Assaut qui leur permet de lancer des attaques puissantes à l'explosif plus adaptées aux situations de combat en groupe.

Les partenaires de dégâts de mêlée se concentrent sur les attaques rapprochées. Pour certains partenaires, c'est synonyme de sabre laser, de vibrolame ou de bâton électrique. Pour d'autres, c'est synonyme de lance-flammes, de jets d'essence et d'autres formes de puissance de feu montée sur poignet.

Les partenaires jouant un rôle de tank de mêlée, comme les tanks à distance, peuvent attirer le feu de l'ennemi de différentes manières. Ils disposent également d'attaques rapprochées puissantes qui leur permettent de fonctionner comme tank et d'infliger des dégâts si nécessaire.

Grâce à cette mise à jour de leurs pouvoirs, nous espérons ajouter une nouvelle dimension aux partenaires et leur donner vie dans les combats et les conversations. Dans mon prochain blog, je vous expliquerai le fonctionnement de l'IA des partenaires et vous donnerai plus de détails sur leurs rôles au sein d'un groupe.

William Wallace
Concepteur en chef du jeu

Ne manquez pas la seconde partie du blog de William Wallace !  

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